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远见与执行力

李德富教授谈丰硕成就与喜悦

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李德富教授是一位拥有开创性研究成果的学者。
李德富教授是一位拥有开创性研究成果的学者。 [Download Photo]
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某日凌晨三时,李德富教授出乎意料地收到一封来自美国国家工程院(NAE) 的电邮,获悉自己当选该院院士 ─ 工程学界最高专业荣誉之一。

回忆起当日情景,这位新明工程学教授、电子及计算机工程学系讲座教授,兼工学院前院长,仍然激动不已:「哇!我不敢相信,天哪!就像梦想成真一样,是我人生其中一项最大的荣誉。 」美国国家工程院的院士选举竞争激烈,不仅认可当选者的学术贡献,更肯定其专业成就,以及在科技方面的开拓性发现。故此,尽管李德富教授已取得无数的殊荣和认可,他仍为20212月的NAE选举结果感到非常雀跃。

从朋友和同事,以至超过100多名国际顶尖学者参与的虚拟聚会李教授收到来自世界各地的贺电当中包括互联网之父 伦纳德.克兰罗克。

李教授出生于突尼西亚,并在美国普渡大学接受工程教育,现时是无线通讯领域中全世界排名第六被引用次数最多的学者。早于20208月,他现身突尼西亚国家科学日的全国直播节目,接受由突尼西亚总统授予「海外最佳研究员或发明家」的荣誉。这项荣誉由全国委员会进行严格审核,每年只向一人颁授名衔。

从突尼西亚走向世界

李德富教授在突尼西亚法式教育体系中长大学习环境竞争非常激烈一直对科学尤其数学抱持着热忱。 1981他在公开考试中获得优秀成绩成为200名得到突尼西亚政府颁授赴美本科全额奖学金的高中毕业生之一。直到前往北美前的那个夏天,这群青年精英方才在突尼西亚开始学习英语,到了秋天便飞往北美学习一个学期的英语,李德富教授被送到密西根州立大学的英语研究中心。 1982年春天,年轻的李教授开始在普渡大学修读该校著名的电子工程课程。由于他在高中已学懂相关知识内容,因而获豁免修读一年级课程,并在三年内,以优异成绩完成四年制的课程。随后,他又在祖国的全额奖学金资助下,于普渡大学完成硕士和博士学位。

他说:「受普渡大学教授的启发我决定成为一名学者为人类做有影响力的研究为世界提供解决方案。」在普渡大学攻读学位课程,有助他掌握用于进行先进前沿研究的正确工具。除了严格的教育培训,他最珍视的是从普渡大学教员身上学到的科研诚信,比如诚实、客观和开放。

李德富教授在1990年完成博士学位后先加入了澳洲墨尔本大学担任助理教授再于1993年获香港科技大学聘用。当时,这所年轻的大学抱持成为亚洲麻省理工学院的愿景,而与他一同获聘的知名教授名单上,包括无线通信领域大名鼎鼎的庄哲义和微电子专家K. C. Smith,后者编写了一本广泛被使用的教科书。这些因素吸引了李教授加入科大:「这一切听起来让人非常兴奋!」

事实证明,李教授做了一个明智的决定。他说「如果我当初选择了科大以外的地方我可能无法取得现有的成就。」早在1998年,他便被授予祁敖卓越教学服务奖,属校内最高荣誉的教学奖,每年只有一名得奖者。在科大优越的环境下,他的研究事业取得出色的成绩,并因此获得工学院颁发2019年度杰出卓越研究奖。此外,他曾担任多项管理职务,包括工学院院长、电子及计算机工程学系系主任、无线通讯积体电路设计中心主任、华为─ 香港科大联合实验室创始主任,和香港电讯信息技术研究所主任。

他亦获香港工程科学院选为2020年院士。对于自己为香港作出的贡献获得肯定他非常感恩皆因香港在他的事业生涯中尤其重要并为学术界的发展提供了良好的环境和资源。

倡导「教师 学者」哲学

有些人认为,一个人难以同时擅于研究和教学,李教授的观点正好相反,他深信两者是并肩而行的:「你需要在教学和研究两方面都表现出色。你不能只说,我是个好老师,或我是名优秀的研究者,但我不在乎学生。作为院长,我倡导了教师 ─ 学者哲学,并倡办了工程教育创新中心。我以身作则,让其他人相信我。

任职院长期间,他依然保持对研究工作的投入和专注。到底他如何在教育、研究和管理上取得优异成绩? 「当我加入科大时,大学正处于起步阶段,只有少数的高级教职员。作为助理教授,我们受命担任领导职务。我很快就成为了该系本科生课程的主任,同时亦负责实验室的管理,包括设计以至添置设备。基于早年的训练,自然掌握了处理各种事情的方法。」

20092015年李教授担仼院长期间工学院的世界排名由第26位跃升至第14位。同期,「三三四」新课程,以及新的研究所、中心、学系和课程一同推出。此前,他于20032009年担任电子及计算机工程学系系主任,该系是科大最大的学系之一,当时约有60名教员。

游走这三个角色之间,他最享受教学及与研究生互动。 「我喜欢培育下一代协助他们得以成功发展。当发表论文时,我会把学生的名字放在第一位,对他们的贡献给予肯定。我希望他们将来可以青出于蓝。我待他们就如同事一样— 他们与我一起工作,而不是为我工作。当年,普渡大学的教授也是这样和我们相处。」这位以和蔼可亲见称的教授说。 「此外,教授的研究通常是透过学生进行,他们的培训是我们研究成果的一部分。」他感到很幸运,多年来,他成功吸引为数不少的学生一起工作,找出有效解决问题的方案,更使团队吸引更优秀的学生加入,并产生丰硕的研究成果。

无线通讯先驱

谈及研究工作方面的成就,他保持一贯谦虚的态度「我很幸运能在一个具影响力的研究领域工作。我上大学的时候,无线通讯尚未存在。这个开放的领域充满着挑战,以及创造突破性发明的潜力。我们选择解决一些人认为不可能解决的难题。当有人找到解决办法时,它的影响力将开辟一个新领域,而其他人便会开始引用你的论文。」

李德富教授是全球第六位被引用最多的无线通讯学者,h指数为87。他还被公认为AI 2000全球最具影响力学者前30该名单罗列20092019年间物联网顶级出版物中被引用次数最多的学者。

「在做任何事前,你先要一个愿景。」他和他的团队为早前发表的论文《6G路线图人工智能增强无线网络》感到雀跃他相信这是世界上第一篇阐述6G发展愿景的论文。论文提出对6G背后的「为何」及「什么」作出设想,包括其它的关键绩效指标、规格和潜力。

「从2G5G就像从单车、汽车、高速列车到飞机的转变 主要涉及提高传送速度。然而, 6G并不单是速度的问题。与前几代无线网络存有巨大的分别,它将为人工智能赋能— 也许就像火箭一样。现时到处都是大数据,我们四周有大量的物联网设备,人类操作的机器已无法处理规模如此庞大的系统。因此,我们需要利用人工智能优化系统,在不需要人为干预的情况下,分配资源、处理大规模连接和减低时延。人工智能赋能的系统拥有智能机器和神经网络,能模仿人类大脑如何运作和作出决定,以取代人工操作的机器。」

李教授解释道,6G的可扩展性、更高宽频和频率可开创新的应用方式比如进行远端手术。当一名身处香港的医生在电脑上切割静脉时,一个在纽约的机器人会同时对真实患者施展相同的手术。

他预计6G将标志着一个革命性的模式转变以支援无处不在的人工智能服务和互联网应用包括可持续都市、扩增、混合和虚拟实境、互联自主系统、脑机介面、沉浸式游戏、自主交通、电子健康以及其他领域。 6G将带来从「互联事物」到「互联智慧」的无线演变在紧密交织的信息物理世界中实现人、物和智能之间的互联。 6G规格预计最早将于2028年完成,大规模商业化可能在2030年左右实现。

为工程专业贡献所长

李德富教授一直致力其专业发展,自他在普渡大学工作以来已加入电机电子工程师学会IEEE超过30并且有幸担任不同的职务。他认为,专业活动不仅对学者的研究和教育工作有益,亦是他们发展得更出色的助力,因此是学者职业生涯中不可或缺的一部份。 2005年,他被选为《IEEE无线通信学报》的创刊总编辑,与100人的编辑团队从零开始创建该书刊。作为新进的教员,能担此重任成为他最有收获的经历之一。该刊物于2020年的影响系数为6.779,目前是最享负盛名的期刊之一。

李教授于2018年至2019年作为IEEE通讯协会主席两年任期间他发掘新收入来源、提高营运效率并降低成本同时寻找解决方案以稳定的成本向会员提供产品和服务将赤字转化成数百万盈余。他十分重视培养年轻一代,因此推出了一美元的学生会员费,并展开了许多活动,让学生有机会与该领域的杰出人物交流。一系列的活动令他在任期届满时的学生会员人数大幅增加了逾60%。他担仼主席期间,该协会更加倍努力,促进技术创新和创造新领域,并扩大全球影响力以及种族和性别多元化。

在众多成就中,他为推动正交频分多工无线通讯系统的分析、设计和性能评估作出贡献感到自豪。具体而言,他广泛研究了正交频分多工在高速无线数据接入中的应用,并开发了正交频分多工的使能技术,包括健全的通道估计、同步和空时处理。此外,他还创建了新颖且具开创性的自适应和资源配置方案,成为了许多无线系统的关键技术,对加速宽频无线通讯的爆炸式增长至关重要,为可持续智慧都市、物联网等领域带来深远影响。

他十分荣幸当选NAE院士并先后在激烈竞争中得到18IEEE最佳论文奖。他当选为IEEE会士属他所在领域的最高荣誉,每年获授该名衔的人数都不超过有投票权成员的0.1%

有志竟成

作为一个满腔热忱的乐观主义者,他用行动实践了他的座右铭:「有志者事竟成。」

「你需要有愿景但最重要的是执行力。没有执行的愿景只是空想。我喜欢挑战,并尝试订立宏大的目标。」他说。他常被视为一个具远见,且拥有高执行力和管理技能的人,他完成了许多「不可能的任务」,并成功激励、领导及吸引人才一同合作。

对于有志从事科学研究的青少年李德富教授说「若你希望协助解决人类面临的重大挑战诸如可持续性、健康、安全和能源等你应该投身科学研究。它不仅能带给你很多乐趣和个人满足感,更能让你在推动人类科技进步方面有所作为。」